Vitamina C Propiedades y beneficios


La vitamina C o ácido ascórbico fue descubierta formalmente en 1912 por los noruegos A. Hoist y T. Froelich; cierra el grupo de las vitaminas hidrosolubles junto con las B y de gran importancia para el normal crecimiento y desarrollo de nuestro organismo.

 La identificación de su necesidad se remonta a 1747 cuando el cirujano naval escocés James Lind detectara que los cítricos combatían el escorbuto.  Es soluble en agua y extremadamente sensible  a la acción de la luz, el oxígeno y el calor. Protege de la oxidación a la vitamina A y vitamina E como así también, a algunos compuestos del complejo B (tiamina, riboflavina, acido fólico y acido pantoténico). Se absorbe en el intestino pasando de forma rápida a la corriente sanguínea. Los niveles máximos en el organismo se alcanzan a las dos o tres horas siguientes a su ingestión, siendo posteriormente eliminada por la orina a las cuatro o seis horas.


 El ácido ascórbico es el complemento más común en los Estados Unidos. El 20% de la población que ingiere suplementos vitamínicos, la mitad toma 1gr o más de vitamina C al día. Todos los seres humanos padecen un déficit de ácido ascórbico, o alguna modalidad de escorbuto subclínico, ya que el organismo humano no produce esta vitamina, por lo tanto, la ingestión suplementaria de vitamina C mejora casi cualquier función orgánica, siendo un cofactor de varias reacciones enzimáticas vitales y, entre otras cosas, nos protege contra la oxidación. Se recomienda para tratar una gran variedad de enfermedades, incluso el cáncer y una gran variedad de infecciones víricas. Cualquiera de nosotros precisa el ácido ascórbico y la cantidad necesaria se incrementa rápidamente cuando existe estrés o cualquier patología. Se ha descubierto que cuanto más grave sea la situación, más necesidad hay de vitamina C.

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Funciones que desempeña:
Estas son algunas de sus funciones:

  • Resulta indispensable para la síntesis y el mantenimiento de las funciones de los tejidos de soporte (tejido conjuntivo, huesos, cartílagos, dentina).
  • El aporte suficiente de vitamina C acelera el proceso de curación de las heridas y fracturas óseas.
  • Ayuda a prevenir o mejorar afecciones de la piel como eccemas o psoriasis.
  • La vitamina C puede considerarse un activador-regulador del metabolismo celular en el sentido más amplio, así como un estimulante de los mecanismos de defensa del organismo.
  • Es esencial para la síntesis o producción de hormonas y neurotransmisores.
  • Sus funciones principales se hallan relacionadas con su acción como agente antioxidante, e interviene en un gran número de reacciones de oxidorreducción, como, por ejemplo, la reducción de Hierro o el Ácido fólico y la oxidación de aminoácidos aromáticos.
  • Ayuda a la absorción del hierro no hémico en el organismo.
  • Conocida desde hace tiempo por su capacidad de prevenir el escorbuto cuando se toma en dosis de 50 mg diarios.
  • Ayuda a fabricar hormonas adrenocorticales, polisacáridos y colágeno.
  • Combate el estrés emocional y medioambiental.
  • Protege el sistema circulatorio de los sedimentos grasos.
  • Disminuye los niveles de tensión arterial.
  • Ayuda a combatir las enfermedades víricas y bacterianas.
  • Puede ayudar a evitar la formación de agentes cancerígenos como las nitrosaminas.
  • Ayuda a disminuir el colesterol.
  • Ayuda a reducir los niveles de histamina mejorando con ello la sintomatología alérgica.
  • Ayuda en la desintoxicación del Cadmio, el Mercurio, el Plomo y el DDT.
  • Puede ayudar a mejorar la respuesta del sistema inmunitario. Su capacidad antioxidante hace que esta vitamina elimine sustancias toxicas del organismo, como por ejemplo los nitritos y nitratos presentes en productos cárnicos preparados y embutidos. Los nitratos y nitritos aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer.
  • Puede ayudar en los tratamientos de la artritis y del reuma.
  • Tabaquismo. El consumo de tabaco causa en el organismo una mayor necesidad de vitamina C.
  • Mejora la calidad de los espermatozoides en los hombres adictos al tabaco.
  • Puede ayudar a las personas que padecen Parkinson.
  • Mejora la visión y ejerce función preventiva ante la aparición de cataratas o glaucoma.
  • Reduce las complicaciones derivadas de la diabetes tipo II.
  • Aumenta la producción de estrógenos durante la menopausia, en muchas ocasiones esta vitamina es utilizada para reducir o aliviar los síntomas de sofocos y demás.
  • Mejora el estreñimiento por sus propiedades laxantes.


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Su déficit puede provocar:
Estas son algunas de los problemas que puede ocasionar la falta de la vitamina C.

  • Debilidad del sistema inmune.
  • Retraso en la cicatrización de las heridas.
  • Mayor agresividad en los síntomas alérgicos.
  • Mayor facilidad para contraer infecciones.
  • Malas digestiones.
  • Dificultades respiratorias. Asma.
  • Escorbuto. Esto es en deficiencias muy graves de dicha vitamina.
  • Encías sangrantes.
  • Inflamación de las articulaciones.
  • Fatiga.
  • Alteraciones en la piel.
  • Debilidad.
  • Mala calidad en los espermatozoides de los hombres adictos al tabaco.
  • Sangrado nasal (epistaxis).
  • Anemia.
  • Esmalte dental debilitado.
  • Hematomas espontáneos.
  • Diabetes.
  • Posible aumento de peso debido a un metabolismo lento.


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Causas que favorecen su deficiencia:
Estas son algunas de las causas que pueden favorecer su deficiencia:

  • El tabaco. Cada cigarrillo destruye entre 25 y 100 mg. de vitamina C.
  • El abuso de la aspirina.
  • El abuso de antibióticos.
  • El abuso de cortisona.
  • El abuso de tranquilizantes.
  • El uso continuado de anticonceptivos.
  • Tensiones físicas abusivas.
  • Alteraciones emocionales importantes.
  • El consumo abusivo de alcohol.
  • El consumo de aceites rancios.
  • La inhalación del humo procedente de la combustión del petróleo.
  • La intoxicación por plomo.
  • La intoxicación por aluminio.
  • La intoxicación por cadmio.
  • La intoxicación por cobre inorgánico.
  • Las enfermedades infecciosas.
  • Embarazo y lactancia.


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Precauciones y Datos a tenen en cuenta:

  1. Es recomendable comenzar los tratamientos con dosis bajas y posteriormente ir incrementándolas dependiendo de la tolerancia de la persona.
  2. La vitamina C se oxida rápidamente y por tanto requiere de cuidados al momento de exponerla al aire, calor y agua. Por tanto cuanto menos calor se aplique, menor será la pérdida de contenido. Las frutas envasadas por haber sido expuestas al calor, ya han perdido gran contenido vitamínico, lo mismo ocurre con los productos deshidratados. En los jugos, la oxidación afecta por exposición prolongada con el aire y por no conservarlos en recipientes oscuros.
  3. La vitamina C ayuda a absorber el hierro, por lo tanto cuando llevemos a cabo una alimentación contra la anemia, o carencia de hierro, será conveniente tomar un zumo de naranja al terminar las comidas, de esta manera la biodisponibilidad del hierro se ve enormemente aumentada.
  4. Se sugiere a las personas fumadoras que ingieran 35 mg/día adicionales de vitamina C a lo sugerido a personas no fumadoras.
  5. También se sugiere que cumplan con el requerimiento diario de vitamina C, quienes son fumadores pasivos, o personas regularmente expuestas al humo del cigarro/cigarrillos.
  6. Los efectos secundarios serios a causa de demasiada vitamina C son muy infrecuentes porque el cuerpo no puede almacenar dicha vitamina. Sin embargo, no se recomiendan cantidades superiores a 2,000 mg/día, dado que tales dosis altas pueden llevar a malestar estomacal y diarrea.


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Toxicidad:

Es poco probable que exista una intoxicación de vitamina C, puesto que es una vitamina hidrosoluble y los excesos son eliminados a través de la orina. Pero si la dosis diaria supera los 2000 mg/día pueden aparecer:
  • Diarreas.
  • Escozor al orinar.
  • Picor e irritación en la piel.
  • Alteraciones importantes de la glucosa en diabéticos.
  • Insomnio.
  • Exceso en la absorción de hierro.
  • Formación de cálculos de oxalato y úrico.


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Requerimientos diarios:
La ración diaria recomendada en la dieta (RDR) para las vitaminas refleja qué tanta cantidad de cada vitamina deben obtener la mayoría de las personas cada día. La RDR para las vitaminas se puede usar como meta para cada persona.
La cantidad de cada vitamina que se necesita depende de su edad y sexo. Otros factores, como el embarazo y las enfermedades, son igualmente importantes.
La mejor forma de obtener los requerimientos diarios de las vitaminas esenciales, entre ellas la vitamina C, es consumiendo una dieta equilibrada que contenga una variedad de alimentos.
Ingestas de referencia en la dieta para la vitamina C:
Bebés:

  • 0 – 6 meses: 40 mg/día.
  • 7 – 12 meses: 50 mg/día.

Niños:

  • 1 – 3 años: 15 mg/día.
  • 4 – 8 años: 25 mg/día.
  • 9 – 13 años: 45 mg/día.

Adolescentes:

  • Mujeres de 14 a 18 años: 65 mg/día.
  • Hombres de 14 a 18 años: 75 mg/día.

Adultos:

  • Hombres de 19 años o más: 90 mg/día.
  • Mujeres de 19 años o más: 75 mg/día.

Los fumadores activos o pasivos a cualquier edad deben incrementar su cantidad diaria de vitamina C a 35 mg adicionales.
Las mujeres que estén en embarazo o lactando y aquéllas que fuman necesitan cantidades mayores de vitamina C. Pregúntele al médico cuál es la mejor cantidad para usted.
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Nutrientes sinérgicos:
Estos son algunos de los elementos que pueden potenciar los efectos beneficiosos de la vitamina C:

  • Calcio.
  • Magnesio.
  • Complejos de vitaminas y minerales.
  • Complejo de bioflavonoides.


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Alimentos ricos en Vitamina C.

Tal como en el caso de los hombres en que el ácido ascórbico no es sintetizable por el organismo, los animales no pueden sintetizarlo tampoco, por tanto ningún alimento animal cuenta con esta vitamina. Puesto que nuestro cuerpo no produce vitamina C, debemos incorporarla a través de los alimentos. Los siguientes alimentos son algunos de las ricos en vitamina C:

Aves: Pollo.
NaranjasFrutas: Pomelo. Naranjas. Kiwi. Fresas. Papaya. Sebas dulces. Guayabas en almíbar. Grosella negra. Bayas de espino amarillo. Acerola (zumo). Piña. Arándanos. Chirimoya. Melón. Frambuesas. Mango. Mandarinas. Manzanas. Peras. Uvas.
Hortalizas: Rutabaga. Coliflor. Repollo. Col rizada. Col lombarda.  Berros. Colinabo. Hinojo. Coles de Bruselas. Brécol.  Judías verdes.  Nabos. Guisantes. Puerro. Boniato.Cebollas.
Frutos secos: Nueces.

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Enfermedades en las cuales su uso puede hacerse aconsejable:
Estas son algunas de las enfermedades donde el uso de la vitamina C, puede ser recomendable:
Traumatología/Reumatología: Artritis. Artrosis. Esguinces. Espondiloartritis anquilosante. Lumbago. Luxaciones/Dislocaciones. Osteoporosis. Oncología ósea. Raquitismo. Reumatismo. Sinovitis tóxica. Tendinitis. Tortícolis. Trastornos de la dentición.
Aparato Respiratorio/Neumología y ORL: Afonía. Alergias respiratorias. Amigdalitis. Asma. Bronquitis. Bronquiectasia. Catarro. Enfisema pulmonar. Faringitis. Insuficiencia respiratoria. Neumonía. Pulmonía. Resfriados. Rinitis. Sinusitis. Tos. Tuberculosis.
Aparato Digestivo: Dispepsia (digestiones lentas y difíciles). Estreñimiento.
Estomatología: Aftas. Encías sangrantes. Gingivitis. Piorrea.
Dermatología: Acné. Eccemas. Dermatitis atópica. Herpes. Psoriasis.
Trastornos del metabolismo: Colesterol. Triglicéridos. Diabetes tipo II.
Sistema Circulatorio: Flebitis. Piernas cansadas. Úlceras varicosas. Varices.
Sistema Nervioso: Estrés. Insomnio.

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Otros:

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  • Alcoholismo.
  • Alergias.
  • Alzheimer.
  • Anemia.
  • Cáncer.
  • Cicatrización de las heridas.
  • Deportistas.
  • Enfermedades degenerativas.
  • Epistaxis.
  • Escorbuto.
  • Fiebre.
  • Hiprtensión arterial.
  • Infecciones.
  • Infertilidad masculina.
  • Intoxicaciones medicamentosas y/o químicas.
  • Menopausia.
  • Parkinson.
  • Tabaquismo.
  • Trastornos del crecimiento.
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Referencias y Bibliografía:

  • Padayatty S, Katz A, Wang Y, Eck P, Kwon O, Lee J, Chen S, Corpe C, Dutta A, Dutta S, Levine M (2003). «Vitamin C as an Antioxidant: evaluation of its role in disease prevention» (PDF). J Am Coll Nutr 22 (1):  pp. 18–35. PMID 12569111. http://www.jacn.org/cgi/reprint/22/1/18.pdf.
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  • «Vitamin C (Ascorbic Acid)». University of Maryland Medical Center (abril 2002).
  • Higdon, Jane, Ph.D. (31 de enero 2006). «Vitamin C». Oregon State University, Micronutrient Information Center.
  • Wilson LG. The Clinical Definition of Scurvy and the Discovery of Vitamin C J Hist of Med. 1975;40–60.
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3 Responses

  1. Polly 1 año ago

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